The importance of children’s audiology

Children’s audiology is advancing at a fantastic pace, as today’s technologies combined with regular rehabilitation provide more opportunities for children with hearing problems.

Nowadays, neonatal screening is performed at birth and with this, a programme for rehabilitation can be implemented in the shortest possible time, which makes improvement possible.

The paediatric audiologist specialises in providing children with hearing loss with all the resources for diagnosis, assessment, auditory stimulation and prosthetic rehabilitation.

Language enhancement and development in a child with hearing impairment

The hearing-impaired child develops the ability to talk about what he hears from himself and from those around him.

In the case of hearing-impaired children, their linguistic characteristics change according to hearing loss, adaptation to hearing aids or implants, age and rehabilitation.

In the case of profound hearing loss, the ability to speak spontaneously and develop a language will be linked to compensation with appropriate rehabilitation and amplification.

First months

In a baby’s first months, there are hardly any differences in speech, with a normal hearing child, both developing proprioceptive play and babbling.

It is at around 8 months of age that hearing begins to play an important role and development begins to lag behind that of a normal listener.

When a child with hearing loss is diagnosed early, fitted with an appropriate hearing aid and rehabilitated with current therapies focused on enhancing the auditory (and not the visual) channel, he or she can develop excellent oral language.

Pérdida auditiva leve

Se produce una pérdida auditiva leve cuando el individuo tiene dificultades para escuchar sonidos suaves, como susurros o conversaciones en entornos ruidosos. Por lo general, la pérdida auditiva está en el rango de 26 a 40 dB

Un ejemplo sería tener dificultades para escuchar el timbre de un teléfono o la televisión con el volumen bajo.

Pérdida auditiva moderada

En este caso, la pérdida auditiva es más significativa, y el individuo puede tener dificultades para escuchar sonidos de nivel moderado, como voces normales. La pérdida auditiva está en el rango de 41 a 55 dB.

Ejemplos incluyen tener dificultades para seguir una conversación en un entorno ruidoso o escuchar la radio sin aumentar el volumen.

Pérdida auditiva moderadamente severa

La pérdida auditiva moderadamente severa implica dificultades para escuchar sonidos, incluso cuando se aumenta el volumen. La pérdida auditiva está en el rango de 56 a 70 dB.

Una persona con una pérdida auditiva moderada-severa no podrá escuchar claramente el discurso normal, incluso a un volumen elevado, y perderse detalles en la comunicación verbal.

Pérdida auditiva severa

Con una pérdida auditiva severa, la persona tendrá dificultades para escuchar incluso sonidos fuertes y puede requerir ayudas auditivas significativas. La pérdida auditiva está en el rango de 71 a 90 dB.

 Ejemplos incluyen no poder escuchar la televisión o el teléfono incluso con el volumen al máximo y tener dificultades para entender el habla incluso a corta distancia.

Pérdida auditiva profunda

Esta es la forma más extrema de pérdida auditiva, donde el individuo puede no ser capaz de escuchar ningún sonido, incluso a volúmenes muy altos. La pérdida auditiva es de más de 90 dB.

 En los casos más graves no podrán escuchar ninguna conversación o sonido ambiental, dependiendo completamente de la comunicación visual o táctil.

Newborn screening, audiological assessment and early diagnosis.

Hearing loss is the most common hearing impairment in humans in developed countries. Three out of every 1,000 babies are born with significant hearing problems. However, mild to moderate losses are even higher, occurring in one in one hundred children.

Early diagnosis is undoubtedly the first link to more effective treatment. There is a clear relationship between hearing, language and learning for newborn children with hearing loss.

If done early, it will determine the child’s inclusion, and the educational prognosis will improve.

Incidimos en la importancia de los cuatro primeros años de vida, en que será necesario disponer de un buen asesoramiento y ayuda para el desarrollo y para adquirir el lenguaje oral.

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